quarta-feira, 28 de novembro de 2012

Cientistas detectam petróleo e gás natural no espaço

Imagem: ESO / Reprodução

Um grupo de cientistas do Instituto Max Planch de Radioastronomia, na Alemanha, detectou a presença de moléculas de hidrocarbonetos como petróleo e gás natural na nebulosa Cabeça de Cavalo (foto), localizada na constelação de Órion, a 1.300 anos luz da Terra. A observação foi feita com um radiotelescópio de 30 metros do Instituto de Radioastronomia Milimétrica (Iram), na Espanha, e divulgada na última semana.

A quantidade detectada poderia ser superior a 200 vezes à quantidade de água existente na Terra, disseram os pesquisadores.

Sem dúvida, essa foi uma das maiores descobertas dos últimos anos. Portanto, abrindo um precedente para questionar se o petróleo seria de origem fóssil ou mineral. Ainda, segundo os cientistas, os hidrocarbonetos poderiam ser formados a partir da fragmentação de moléculas gigantes de carbono, que sofreriam erosão pela luz ultravioleta de alguma estrela maciça próxima, formando grandes quantidades de pequenas moléculas desses combustíveis.

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